May The Fourth, the famous Star Wars Day, is passed but the fever for one of the most loved sci-fi sagas in the world is not gone at all: today we talk about it in relation with augmented reality.

How many of you have seen Episode IV: New Hope? Out in 1977, many will remember that it featured a pretty curious game: it was a holographic chessboard with little alien creatures figures in pure sci-fi style. Well, now the creator of the game decided that the time has come to make it real, thanks to augmented reality.

Some days ago on Kickstarter appeared a new crowdfunding campaign for a game called “HoloGrid: Monster Battle”, that is no less than a version of the famous HoloChess.

The idea is from Phil Tippet, creator of the game and of the scene in the movie, the developer will be the game studio HappyGiant.

HoloGrid will use a technique known as photogrammetry to scan and create 3D renditions of physical objects: Tippet is physically creating the models to scan and insert them in the game.

For now it won’t be exactly the game we saw in the movie, but a version that could be enjoyed thanks to cards and a game board. The plan, however, is to create a version pretty close to the one we all seen.

The Kickstarter campaign will be used to fund the creation of the app for iOS and Android. For HappyGiant this is the first time in the field of AR: “This is our first step into a new world of AR gaming,” says the president Mike Levine, “and while we are launching it on mobile initially so everyone can play it, our long term vision is to bring it to emerging AR and VR platforms.”

Il 4 Maggio, il celebre Star Wars day, è passato da poco, ma la febbre per una delle saghe fantascientifiche più famose al mondo non è mai sopita: oggi parliamo proprio di questo in chiave realtà aumentata.

Quanti di voi hanno visto l’Episodio IV: Una nuova speranza? Uscito nel 1977, molti ricorderanno che presentava un gioco molto particolare: si trattava di una scacchiera olografica, sulla quale muovere piccole pedine a forma di creature aliene in puro stile fantascientifico. Ebbene, adesso l’ideatore del gioco ha deciso che i tempi sono maturi per crearlo nella vita reale grazie all’aiuto della realtà aumentata.

Da qualche tempo su Kickstarter è infatti apparso il crowdfunding per un gioco chiamato “HoloGrid: Monster Battle”, che altri non è se non una versione proprio del famoso HoloChess.

L’idea è di Phil Tippet, il creatore della scena di gioco nel film, lo sviluppo sarà a cura dello studio di videogiochi HappyGiant.

HoloGrid userà una tecnica conosciuta come photogrammetry per scansionare e rendere in 3D oggetti fisici: Tippet sta creando fisicamente le pedine per scansionarle e poi inserirle nel gioco.

Al momento non si tratterà del gioco di scacchi vero e proprio, bensì di un gioco mobile che potrà essere fruito grazie all’utilizzo di carte e una piattaforma. Il piano, tuttavia, è quello di arrivare a una versione che sia molto vicina a quella vista nella saga.

La campagna su Kickstarter servirà per trovare i fondi per creare l’app per iOS e Android. Per HappyGiant è la prima esperienza nel mondo della realtà aumentata: “Questo è il nostro primo step all’interno del nuovo mondo dei videogiochi a realtà aumentata” ha detto Mike Levine, presidente della compagnia,”e mentre lo stiamo lanciando inizialmente su mobile perché tutti possano giocarlo, la nostra visione a lungo termine è di portarlo sulle piattaforme emergenti di realtà aumentata e virtuale.”

Sundance Film Festival and Star Wars together? It seems impossible, since we are talking about the most famous independent cinema festival and the well known mainstream space saga, but instead…this year it happened thanks to the presentation of The Holo-Cinema, a new technology that Disney is developing.

The Holo-Cinema is a new solution that joins cinema and augmented reality, and it’s in its development phase in the ILMxLAB division of Lucasfilm. For now, this technology has been studied to give the chance to the viewers to enjoy the Star Wars experience directly in their living room: simply wearing a pair of smart glasses, the user is able to explore various places of the saga, as Jakku desert, and to meet some famous characters as C-3PO and BB-8.
A Lucasfilm’s spokesperson explained The Holo-Cinema’s possibilities, including also an idea about opening some “portals” through reality that will permit the users to visit ambient and subplots that weren’t showed in the movies. “We can put more story out there”, he said.

Anyway, The Holo-Cinema is not the only news connected to alternative realities that we will see this year at the festival; another interesting project, in fact, caught the visitors’ attention: it’s called Leviathan Project and it wants to bring to the screens the Scott Westerfeld’s best-selling Leviathan trilogy of novels thanks to a mix of augmented and virtual reality. These are young-adult sci-fi books, so the theme itself is pretty good for a transposition in different kinds of reality: the story has among the main characters no less than Mary Shelley and Charles Darwin, and the period is the WWI one.
Leviathan Project is the result of a three-year collaborative effort between Alex McDowell’s 5D Global Studio, USC’s World Building Media Lab, Intel, and Unity and, thanks to the use of virtual and augmented reality headsets and also to special gloves equipped with motion sensors, it projects the viewer inside the books’ steampunk world, with the promise of letting him interacting with the objects around.

These two projects seem to be just the beginning of a revolution that, in the opinion of cinema experts and professionals, during next years will take to Sundance many projects related to new realities.

Sundance Film Festival e Star Wars insieme? Sembra impossibile, dato che stiamo parlando del più grande festival di cinema indipendente e di una delle saghe più famose a livello mainstream, e invece…quest’anno è accaduto grazie alla presentazione di The Holo-Cinema, una nuova tecnologia in sviluppo alla Disney.

The Holo-Cinema è una nuova soluzione che lega cinema e realtà aumentata in fase di sviluppo nella divisione ILMxLAB della Lucasfilm. Per il momento, principalmente, questa tecnologia è stata studiata per far vivere agli spettatori l’esperienza di Star Wars direttamente all’interno del proprio salotto: semplicemente indossando un paio di smart glasses, l’utente può esplorare vari luoghi della saga, come il Deserto di Jakku, e incontrare celebri personaggi, quali C-3PO e BB-8.
Un portavoce della Lucasfilm ha parlato delle possibilità di Holo-Cinema, includendovi anche quella di aprire dei “portali” nella realtà che permetteranno agli spettatori di visitare mondi e ambienti i quali non sono stati mostrati all’interno dei film. “Possiamo inserire molta più storia”, ha aggiunto.

Ma The Holo-Cinema non è l’unica novità legata alle realtà alternative che quest’anno sarà presente al Festival; un altro progetto molto interessante ha infatti catturato l’attenzione degli spettatori: si chiama Leviathan Project e, grazie a un mix di realtà aumentata e virtuale, vuole portare sugli schermi i best-seller della trilogia Leviathan di Scott Westerfeld. Stiamo parlando di libri di fantascienza per ragazzi, quindi il tema si presta moltissimo a una trasposizione che preveda altri tipi di realtà: la storia ha tra i protagonisti principali nientemeno che Mary Shelley e Charles Darwin e il periodo è quello della Prima Guerra Mondiale.
Il progetto Leviathan è il frutto di tre anni di lavoro e collaborazione di 5D Global Studios, World Building Media Lab, Intel e Unity e, grazie all’utilizzo di visori per realtà virtuale e aumentata e addirittura guanti con sensori di movimento, proietta lo spettatore all’interno del mondo steampunk dei libri, promettendo l’interazione con gli oggetti.

Questi due progetti sembrano essere solo l’inizio di una rivoluzione che, secondo esperti di cinema e addetti ai lavori, durante i prossimi anni porterà al Sundance moltissimi progetti legati alle nuove realtà.

Do you remember Google’s Project Tango? It is the project of a platform working on the Android operative system that joins augmented reality, 3D technology and mobile. Google calls it “mixed reality“. Created some time ago, in 2014 it was opened to the developers so they could have the chance to create projects and products fully capitalizing on its possibilities; with it, Google created two devices for the tests, the Peanut Phone and the Yellowstone 7-inch tablet.

Let’s take this base of information and actualize it to this last period, in full Star Wars mania: what could possibly coming from it? Of course nothing less than a perfect union of augmented reality and the movie characters!
A group of developers, going under the name of Trixi Studios, released a video showing Project Tango in action…with a bit of Star Wars! Here it is:

In the video we can see the digital version of the famous BB-8 drone and also some Stormtroopers and Boba Fett: a user goes around some indoor and outdoor ambient of a place that seems a mall, and in the while he fights groups of enemies on his tablet. The scene is recorded in a video taken directly with Google’s mobile device: we can see different real locations all around the characters, completely immersed inside them; the various scenes of the videogame come to life directly inside the real space, with pretty amazing effects, as the Stormtrooper coming out of the portal.

Star Wars fans, don’t be mislead: the video is not a teaser for a product we will see on the market, but just a simple demonstration; as we can read in the message at the start of it: “This video does not demonstrate an actual product in development; it is just to show possibilities of available Mixed Reality Technology. No copyrights is claimed in content. We are just huge fans of Star Wars!
All footage is captured live, and recorded directly on the tablet device (which resulted in some framerate loss). No post editing was done to the video imagery.”

Ricordate il Project Tango di Google? Si tratta del progetto di costruzione di una piattaforma che giri con sistema operativo Android e che unisca realtà aumentata, tecnologia 3D e mobile. Google la chiama “mixed reality“. Creata qualche tempo fa, nel 2014 è stata aperta agli sviluppatori perché potessero sviluppare progetti e prodotti che sfruttino appieno le sue possibilità, con due device creati ad hoc per i test, il Peanut Phone e lo Yellowstone 7-inch tablet.

Prendiamo dunque queste notizie e contestualizziamole negli ultimi giorni, in piena fase Star Wars: che cosa ne poteva uscire? Ovviamente niente meno che una perfetta unione di realtà aumentata e personaggi del film! Uno dei gruppi di developers, che si fa chiamare Trixi Studios, ha infatti rilasciato un video che mostra Project Tango in azione…con un pizzico di Guerre Stellari! Eccolo:

Nel video possiamo vedere le versioni digitali dell’ormai famosissimo robot BB-8, oltre a qualche Stromtrooper e Boba Fett: un utente si aggira per alcuni ambienti interni ed esterni di quello che sembra un centro commerciale, e nel frattempo combatte alcuni nemici sul suo tablet. Il tutto è registrato in un video girato direttamente con il mobile device di Google: possiamo vedere gli ambienti reali tutto intorno ai personaggi, che sono completamente immersi in essi; le varie scene del videogioco prendono vita direttamente all’interno dello spazio reale, con effetti, quale quello dell’uscita dello Stormtrooper dal portale, a dir poco strabilianti.

Fan di Star Wars, non illudetevi però: il video non vuole essere il teaser di un prodotto che vedremo sul mercato, ma semplicemente una dimostrazione; come recita il messaggio iniziale, infatti: “Questo video non è dimostrazione di un prodotto in sviluppo; serve solo per mostrare le possibilità della Mixed Reality Techology. Non si possede alcun copyright sul contenuto. Siamo solo grandi fan di Star Wars!
Tutto il filmato è stato ripreso live e registrato direttamente sul tablet (infatti c’è stata un po’ di perdita di definizione). Non è stato fatto alcun ritocco successivo al video.”

There are almost no doubts about Apple getting closer and closer to augmented reality: happenings as the purchase of the 3D sensor outfit PrimeSense or of the firm Metaio, say enough on the projects that the company is developing in secret in its head-quarters. It was only two months ago, also, when the augmented reality community got excited about the news of the company hiring a former Microsoft’s employee that was working on the HoloLens project.

This week came out another news that, seen together with the others, seems almost a confirmation of the rumors going around: Apple acquired the Swiss Faceshift, a company that developed a software known for analyzing the facial motions of an actor and transcribing them as 3D animation. Do you know the new Star Wars movie? Well, it will be where you will see Faceshift in action.

Faceshift is a Zurich-based company founded in 2012, subsidiary from the Computer Graphics and Geometry Laboratory at the Ecole Polytechnique Federale de Lausanne in Switzerland, specialized in the motion capture branch. It is one of the almost 40 small and medium companies that Apple acquired during last years. As the previous times, when asked the reason for this purchase, the company answered: “Apple buys smaller technology companies from time to time, and we generally do not discuss our purpose or plans.”

Apple’s evasive comment increased even more the curiosity around the acquisition. Many tried to guess the use for this new technology: the possible range of applications includes augmented reality, biometrics/security, tracking and gaming and chat. Of course the most popular among our readers is the first one 😉

Che Apple debba affacciarsi presto nel mondo della realtà aumentata non vi sono dubbi: accadimenti quali l’acquisto dell’outfit 3D PrimeSense, sensibile al movimento della Kinect di Microsoft, o della firma Metaio, compagnia sviluppatrice del software per realtà aumentata che utilizza un particolare linguaggio chiamato AREL, la dicono lunga su ciò che la Mela sta sperimentando nei suoi quartieri generali. Solo a Settembre, poi, il mondo degli appassionati di realtà aumentata era entrato in fermento alla notizia dell’assunzione di un ex dipendente Microsoft addetto allo sviluppo degli HoloLens.

In questi giorni l’ultima notizia della serie, che vista in prospettiva sembra quasi una conferma delle voci di corridoio: Apple ha acquistato la svizzera Faceshift, compagnia che ha sviluppato niente meno che un programma che permette di analizzare i movimenti facciali di un attore e trasporli in animazione 3D. Avete presente il nuovo film di Star Wars? Ebbene, sarà proprio lì che vedrete Faceshift in azione.

Faceshift è una compagnia fondata nel 2012 con base a Zurigo, sussidiaria del Laboratorio di Computer Grafica della Ecole Polytechnique Federale di Losanna in Svizzera, specializzata proprio nel settore del motion capture. E’ una delle circa quaranta piccole e medie compagnie che Apple ha acquisito durante gli ultimi anni. Proprio per questo, a coloro che hanno voluto cercare un obiettivo preciso (magari legato proprio alla realtà aumentata) dietro questa acquisizione, Apple ha risposto: “Apple acquista compagnie tecnologiche più piccole di tanto in tanto, e in genere non discutiamo i nostri obiettivi o piani a riguardo.”

Insomma, la risposta evasiva del brand probabilmente ha accresciuto ancor più la curiosità del pubblico. In molti si sono cimentati nel tentativo di indovinare quali saranno gli sviluppi nell’utilizzo di questa nuova tecnologia: il possibile range di applicazioni va dalla realtà aumentata ai videogiochi, alla sicurezza. Quella più gettonata da chi ci segue, neanche a dirlo, è proprio la prima 😉

E’ “la tua connessione mobile ufficiale ad una galassia lontana, molto lontana”: ecco le parole con cui Disney ha presentato la nuova app ufficiale di Star Wars, rilasciata giusto qualche giorno fa.

Disponibile gratuitamente per Android e iOS, la nuova applicazione riempirà di meraviglia tutti i fan della celebre saga di fantascienza: avete sempre sognato di inserire citazioni di Darth Vader nelle vostre conversazioni, o magari di esercitarvi con i lightsabers, o ancora di farvi selfie a tema spaziale? In questa nuova app troverete tutto questo, oltre ad un conto alla rovescia per la release del nuovo film in produzione e tutte le news e i video ad esso collegati.

Ma perché è interessante anche per noi? Semplice: una parte dell’applicazione, per regalare agli utenti un’esperienza indimenticabile, fa uso della realtà aumentata!

Quella che viene definita la feature più emozionante e coinvolgente, il minigame “Force trainer”, infatti prevede la possibilità di esercitarsi con le tipiche spade laser di Guerre Stellari: potrai sperimentare il tuo Jedi training semplicemente utilizzando il tuo smartphone come un lightsaber sino a diventare bravissimo!

Sempre parlando di realtà aumentata, un’altra feature prevede lo sblocco di personaggi 3D provenienti dal film: le figure potranno essere proiettate nel mondo reale, aiutando gli utenti ad immergersi completamente nell’atmosfera della saga.

Tutto questo ovviamente non manca della parte social: tramite l’app si può creare un proprio profilo ed entrare a far parte della crescente community.

Sembra che le novità non siano finite qui: Disney conclude la sua presentazione con la frase “Always in motion is the future. This app will continue to grow, evolve, and become more powerful than you can possibly imagine. ” (Sempre in movimento è il futuro. Questa app continuerà a crescere, evolversi, e diventerà più potente che tu possa immaginare). Questo fa ben sperare riguardo ad espansioni future: attendiamo e…che la Forza sia con voi! 😉

It’s “your official mobile connection to a galaxy far, far away”: these are Disney’s words for presenting the new official Star Wars app, released just few days ago.

Freely available for Android and iOS, the new application will fill all the famous sci-fi saga’s fans wih marvel: did you always dream of inserting Darth Vader’s quotes in the middle of your conversations, or perhaps to learn how to fight with lightsabers, or, even more, to take a space-themed selfie? You will find all these in the new Disney app, and also a countdown to the release of the movie and all the news and videos about it.

But why this is interesting also for this blog? Easy: to give the users an unforgettable experience, part of the app uses augmented reality!

In fact the most exciting and engaging feature, the minigame “Force trainer”, provides the possibility of training with the typical Star Wars lightsabers: you will be able to train as a Jedi simply using your smartphone as a sword until you are a true pro!

Still talking about augmented reality, another feature of the app makes possible to unblock 3D characters from the movie: their figures could be projected in the real world, helping the users to immerse completely in the saga atmosphere.

All this, of course, doesn’t miss a social part: through the app it’s possible to create a personal profile and to become part of the growing community.

It seems the news is not stopping there: Disney ends its presentation with the sentence “Always in motion is the future. This app will continue to grow, evolve, and become more powerful than you can possibly imagine”.

This makes us hope that in the future there will be expansions of the app: let’s wait and…may the Force be with you! 😉