Before buying that fridge you love, wouldn’t you like to know how it fits in your new kitchen? Now this is possible thanks to the partnership between Lowe’s, American company leader in house furnishing, and Microsoft HoloLens.

It was announced by Scott Erickson, General Manager at HoloLens project, in a post on Microsoft’s official site: the holograms of the most famous headset on the market will help us with design and projecting better houses (for now just better kitchens), holographically visualizing them before purchasing.

“It can be difficult to conceptualize a full-scale remodel using just sample squares and paint swatches,” we read on the post. ” Now people can view, in life-like realism, large items like cabinets, appliances and countertops in size and scale with incredibly high-definition options and detailed finishes.”

In fact, as we already know from other cases, HoloLens’ holographic recreations are pretty detailed and show objects and people as they were right in front of our eyes; the images definition is so good you can actually see the differences between shiny chrome appliances versus matte brushed aluminum options.

It will be enough to wear HoloLens headset to “be able to experience a holographic representation of a completely new kitchen, adjust finishes and options instantly, and share their designs easily online”, so friends can actually help us with advice.

With this system, Lowe’s will be able to offer to its customers a new way to experience full-scale design and appliance options while maximizing precious floor space in the store.

For now, Lowe’s started the pilot test of its augmented reality kitchens at the Lynnwood Store in the greater Seattle area and it’s planning to extend it soon to Raleigh, in North Carolina.

If we say Google Goggles, you know what we are talking about? For those answering no, here is the explaination: Goggles is a project very close to augmented reality, presented by Google in 2010 that lets you search through the use of images. At the moment it seems pretty sci-fi, but soon it could be one of the tools we commonly use on our smartphones.

Some days ago, in fact, rumors spread saying that Google is planning to add a new feature related to Goggles inside its Android camera. This new feature will let you take advantage of the tool to take pictures and receive straight away information on what is portrayed inside them.

Essentially, it will be possible to take pictures of famous or recognizable objects and use Google search engine to receive information about them: SlashGear says that you will only have to take a picture and then trace an outline around the object you want information on, getting rid of background noise and clutter; Android will recognize it and will give you all the data you requested.

If this is not enough, Goggles can read text in eight languages (italian, english, spanish, german, french, portguese, russian and turkish) and translate them. It works also as a barcodes reader and QR codes scanner, pretty good feature in the case you want to save someone’s contact on your phone directly scanning QR or business cards, and it can even solve Sudoku puzzles.

It seems that Goggles has been tested also with wearables: it’s actually easy to imagine it used in an augmented reality headset.

Se diciamo Google Goggles, sapete di che cosa stiamo parlando? Si tratta di un progetto firmato Google presentato già nel 2010 che permette la ricerca tramite immagini e che molto ha della realtà aumentata. Al momento sembra più fantascienza che altro, ma presto questo strumento potrebbe diventare uno di quelli più comunemente utilizzati sui nostri smartphone.

Qualche giorno fa, infatti, voci di corridoio hanno fatto sapere che Google vorrebbe inserire una nuova funzionalità proprio legata a Goggles all’interno della sua app fotografica per Android. Questa nuova funzione permetterebbe di sfruttare lo strumento per scattare fotografie e avere la possibilità di ricevere subito informazioni su ciò che abbiamo ritratto nelle stesse.

In pratica, sarà possibile immortalare oggetti famosi o riconoscibili e usare il motore di ricerca di Google per avere informazioni sugli stessi: basterà, secondo SlashGear, tracciare una linea intorno all’oggetto per il quale si desidera sapere di più, così che siano tagliati fuori tutti gli elementi di disturbo e di sfondo, e Android lo riconoscerà e cercherà i dati richiesti tramite Goggles. Se questo non fosse abbastanza, il sistema può riconoscere testi scritti in ben otto lingue (italiano, inglese, tedesco, spagnolo, francese, portoghese, russo e turco) e tradurli.

Goggles può inoltre funzionare anche come lettore di codici a barre e scanner di QR codes, feature molto comoda nel caso si voglia aggiungere qualcuno in rubrica direttamente da QR o biglietto da visita, e può addirittura risolvere il Sudoku.

A quanto pare, l’utilizzo di Goggles è stato sperimentato anche negli wearables: non si fa fatica a immaginarlo come funzionalità interna di un visore a realtà aumentata.

How many times did you think “ah, if only I had teleportation!”? Many, isn’t it true? And now, even if it isn’t exactly what you were asking for, in a certain manner the world of augmented reality and avant-garde technology are here to help: yes, because during last days we started to hear talking about “holoportation”.

Do you remember the holographic messages from Star Wars? Well, the result is similar to that: thanks to Microsoft HoloLens, in fact, it will be possible to chat with someone as if he was physically in the same room with us thanks to this kind of messages. If this isn’t enough, the messages can be seen again, exactly how we can read again a e-mail.

The demonstration of this new technology is showed in a video, in which we can see the Microsoft Research developer Shahram Izadi recorded during a live conversation at distance with a colleague and his 4 years old daughter: since Izadi is wearing a HoloLens headset, the two are right in front of his eyes, as they were in the same room.

The conversation is recorded and, as we said earlier, can be then played again, moving forward, changing in the while the size of the interlocutors.

How does this work? Both Izadi and his interlocutors are surrounded by a system of special cameras using 3D recording technology; then the data coming from the different cameras are fused together creating a perfect 3D hologram, that is paired with a HoloLens tracking system, which enables the ‘holoportation.’

‘Imagine being able to virtually teleport from one space to another in real time,’ Izadi says in the video. And, even knowing all this is not physically happening, to see these images is surprising anyway. This technology will be a great step ahead to bring back together families or friends who are apart: if we won’t be able to hold them, it will be nice to have them at least in the same room.

Quante volte vi siete ritrovati a pensare “Ah, se solo avessi il teletrasporto!”? Molte, vero? E adesso, anche non si tratta esattamente di quello che avreste voluto, in qualche modo il mondo della realtà aumentata e della tecnologia d’avanguardia vi vengono incontro: già, perché negli ultimi giorni si è iniziato a parlare di “holotrasporto”.

Avete presente i messaggi olografici visti in Star Wars? Ebbene, il risultato è proprio quello: grazie a Microsoft Hololens, infatti, sarà possibile chattare con qualcuno come se fosse fisicamente presente nella stanza con noi grazie a questa tipologia di messaggi. Se questo non fosse abbastanza, i filmati possono anche essere rivisti, proprio come possiamo rileggere una mail.

La dimostrazione di questa nuova tecnologia è affidata a un video, nel quale possiamo osservare lo sviluppatore di Microsoft Research, Shahram Izadi, ripreso durante una conversazione a distanza in tempo reale con un collega e con la figlia di quattro anni: dato che Izadi indossa un visore HoloLens, i due sono proprio di fronte ai suoi occhi, come fossero nella stanza.

La conversazione viene registrata e, come detto poco fa, può essere poi rivista e mandata avanti e indietro, cambiando inoltre la grandezza dei personaggi.

Come funziona? Sia Izadi che i suoi interlocutori sono circondati da un sistema di telecamere speciali con tecnologia di ripresa 3D; i dati delle diverse telecamere vengono fusi insieme creando un ologramma tridimensionale perfetto, che viene abbinato con i sensori del visore HoloLens e posto nello spazio in tempo reale.

“Immaginate sia possibile teletrasportarvi da un luogo a un altro in tempo reale” dice Izadi nel video. E, pur sapendo che questo non accade fisicamente, guardare queste immagini ci stupisce non poco. Questa tecnologia sarà un grande passo avanti per riunire famiglie o amici lontani: se anche non potremo abbracciarli, sarà comunque bello averli di fronte a noi.

Do you remember Pokémon Go, the long-awaited augmented reality version of the videogame Pokémon? Among the fans it’s a race to figure out, or even just guess, some more clues: in fact, the collaboration between Nintendo and Niantic Labs seems to be one of the most secret ever happened.

After the announcement last September, basically there were no other words about the videogame: the majority of fans thought (and hoped) that this version will be released during the 20th anniversary of the game, but these are just hypothesis.

Now, finally, there’s something concrete to talk about, since a leaked video appeared on the web, probably recorded by an attendee to a speech by Niantic Labs’ CEO John Hanke at SXSW, that shows Pokémon Go’s gameplay. From what is visible, the Pokémon will be visualized on a map of the surroundings; tapping them they will be zoomed and put inside the real world scene we have in front. This vision, unluckily, doesn’t show the battle, but it will make possible to choose among different Poké Balls. In the leaked video we can see the capture and the escaping of a Ivysaur, and also a pop-up menu appearing on the screen, making it possible to choose, as we said, the right Poké Ball.

The videogame’s gameplay is pretty similar to the first and famous product by Niantic Labs, Ingress, in which the player walks in the surroundings that, thanks to augmented reality and a mobile device, are a battle field with portals for the factions to conquer.

The leaked video, anyway, shows how the videogame will look and it is pretty far from what expected from the video demo released some time ago, in which Pokémon Go seemed to be more complex and advanced. To swipe off all the doubts, we can just wait for the official release, at the moment yet without a date.

 

Ricordate Pokémon Go, la tanto attesa versione in realtà aumentata del classico videogioco Pokémon? Tra i fan è una gara a chi riesce a carpire o anche solo indovinare qualche indizio in più: infatti la collaborazione tra Nintendo e Niantic Labs sembra essere di quelle che più segrete non si può.

Dall’annuncio del videogioco lo scorso Settembre, praticamente non sono state rilasciate notizie: quel che la maggior parte dei fan ha pensato è che questa versione possa essere rilasciata in concomitanza con il ventesimo anniversario del videogioco.

Adesso finalmente è però possibile parlare di qualcosa di concreto, dato che all’improvviso è apparso un video non ufficiale, a quanto pare registrato da un partecipante a uno speech del CEO di Niantic Labs John Hanke al SXSW, che mostra il gameplay di Pokémon Go. Da quel che si comprende, i Pokémon saranno  visualizzati su una mappa dell’ambiente circostante; toccandoli vi sarà uno zoom che porterà alla visione aumentata dello spazio reale. Questa visione non mostra la battaglia, ma sarà possibile scegliere tra diverse Poké Ball. Nel video si possono osservare la cattura e la fuga di un Ivysaur, nonché un menù pop up che spunta all’interno dello schermo e che permette di scegliere, appunto, la Poké Ball più adatta.

Il funzionamento del videogioco ricorda molto da vicino il primo e più famoso prodotto firmato Niantic Labs, cioè Ingress, nel quale il giocatore si avventura negli spazi fisici intorno a sé diventati, grazie semplicemente a realtà aumentata e un dispositivo mobile, un campo di battaglia con tanto di portali, conquistandoli per la sua fazione.

Il video trapelato, ad ogni modo, mostra il videogioco per come sarà effettivamente e non è assolutamente aderente al video di demo che era stato rilasciato diverso tempo fa, nel quale Pokémon Go sembrava essere molto più complesso e avanzato. Per toglierci ogni dubbio non resta che attendere la release, per il momento ancora senza data.

La spedizione della versione developer di Microsoft HoloLens inizierà a fine mese: i primi fortunati, dopo aver pagato la cifra di 3000 $, inizieranno infatti a ricevere i nuovissimi visori dal 30 di Marzo.

Nell’attesa di iniziare le spedizioni, Microsoft sta mostrando ai futuri developer i vari utilizzi del visore a realtà aumentata; uno di questi ha lasciato molti a bocca aperta: si tratta di Actiongram, applicazione per HoloLens che permette di filmare se stessi o altre persone mentre si interagisce con una gamma di diversi ologrammi.

L’idea è fantastica, ma non aspettatevi effetti speciali che possano competere con quelli cinematografici: Microsoft ha voluto semplicemente offrire ai suoi utenti che non hanno particolari abilità in CGI o animazione la possibilità di divertirsi girando brevi video nei quali possano essere inseriti speciali ologrammi creati in precedenza dai produttori dell’app.

Per creare contenuti olografici di qualità per aiutare i creatori a trovare ispirazione, abbiamo costruito uno studio olografico nel quale molti diversi attori, personaggi, oggetti e creature sono stati ripresi come ologrammi.” ha scritto Microsoft in un post a proposito dell’app sul blog ufficiale, “Actiongram è un’app che permette alle persone di inserire questi contenuti olografici nell’ambientazione del proprio mondo reale, e di registrare un video a realtà mista (MRC: mixed reality capture).

Insieme all’annuncio è stato rilasciato anche un video esplicativo, che mostra alcuni esempi di possibile utilizzo dell’app, ma anche la facilità con la quale si può impostare il proprio film: in puro stile Microsoft, un menù olografico appare di fronte agli occhi dell’utente, sovrapponendosi alla realtà grazie a HoloLens; sarà da qui che si potrà scegliere l’ologramma da far apparire nella scena.

Quali sono i soggetti disponibili? C’è solo l’imbarazzo della scelta: dal dinosauro all’astronauta, non rimarrà che provarli tutti!

Ecco il video ufficiale di Microsoft:

Microsoft HoloLens’ developer version will be delivered soon: the first lucky ones that paid $3000 will start to receive the new headset from March 30th.

While waiting for the shipping, Microsoft is showing to the future developers the different possible uses of the augmented reality headset; one of these surprised many: it’s called Actiongram and it’s an app for HoloLens that makes possible to film ourselves or other people while interacting in video with holograms.

The idea is nice, but don’t expect special effects as in the cinema though: Microsoft wanted just to offer to the developers who don’t have any CGI or animation skills the possibility to have some fun shooting short videos in which they can insert special holograms previously created by the producers of the app.

In order to provide great holographic content to help inspire creators, we built a holographic studio where many different actors, characters, objects, and creatures can be captured as holograms,” Microsoft wrote in a blog post previewing the app. “Actiongram is an app that allows people to place this rich holographic content into their real world environment, and record a mixed reality capture (MRC) video.

Together with the announcement, the company released also an explanatory video that shows some examples of possible use of the app, but also how easy it is to set a video: in pure Microsoft style, an holographic menu appears in front of the users’ eyes, overlapped to the view thank to HoloLens;  from here it will be possible to choose the hologram to insert in the scene.

Which subjects are available? There’s actually a lot of choice: from the dinosaur to the astronaut, we can’t wait to try them all!

This is Microsoft’s official video:

Snapchat and its secret AR project

Is it possible that Snapchat, the social media dedicated to ephemeral contents, is working on the project of a new pair of smart glasses based on augmented reality?

Listening to rumors, the answer could be yes. In fact, lately, there has been a slow but constant hiring of experts in the field from the 100 millions monthly users’ social media.

The news is reported from the site CNET through a report showing how, in time, Snapchat inserted in its staff names as: Mark Dixon, former member of Microsoft HoloLens and Xbox staff; Eitan Pilipski, previously working on Qualcomm’s Vuforia project for an augmented reality platform for mobile; Lauryn Morris, eyewear designer who worked for many brands, among which Innovega, company creator of iOptik, glasses based on mixed-reality.
Especially this last name suggests the project of a weareble device: CNET, about this, says that “perhaps the best evidence for smart glasses is that Snapchat has an eyewear designer on its team. Lauryn Morris created frames for Michael Kors, Innovega and Zac Posen”.
If these names aren’t enough, we can just go back to 2014, when the social media company acquired the startup Vengence Labs, producer of smart glasses that are able to record footage of what a wearer sees.

This is not the first time that the social app approaches to augmented reality: last year it surprised everyone adding “Lenses”, a range of augmented filters that can be added to selfies. Imagine if these effects could be applied directly in front of your eyes thanks to a pair of smart glasses: this is probably Snapchat’s goal.

We can also see a more deep goal in this operation, as an alternative realities expert highlights to CNET: “If they are actually investing in new tech, that could be great. They probably know that most apps in their situation have a limited lifespan and monetisation potential”.